Pakistan vs Inggris, Tes Pertama, Rawalpindi – ‘Jika itu tidak terjadi, itu tidak akan terjadi’

Pakistan vs Inggris, Tes Pertama, Rawalpindi – ‘Jika itu tidak terjadi, itu tidak akan terjadi’

“Jika itu tidak terjadi, itu tidak terjadi.”

Pada hari Selasa, Ben Stokes mengumumkan Liam Livingstone akan melakukan debut Tesnya melawan Pakistan di Rawalpindi. Hanya 24 jam kemudian, dengan dimulainya Tes pertama di udara saat virus menyebar melalui skuad Inggris mengancam akan membuat mereka malu dengan 11 pemain kriket yang fit, Livingstone tetap tenang ketika ditanya apakah dia siap menunggu lebih lama. Dengan keputusan yang akan diambil pada saat-saat terakhir pada pukul 7:30 pagi PKT pada hari yang mungkin atau mungkin bukan hari pertama Tes pertama di Rawalpindi, tidur malam lagi tidak akan terlalu memengaruhinya. Livingstone tidak tergerak, dalam segala hal.

Dia telah memilih keluar dari pelatihan opsional hari terakhir di lapangan sebelum para pemain mulai melaporkan gejala pada Selasa malam. “Aku menghabiskan sebagian besar pagi di simulator golf,” katanya, seperti orang yang berjalan dengan mata merah ke dan dari toko lokalnya untuk membeli Diet Coke di tengah Zombie Apocalypse. “Cukup aneh. Semua orang turun satu per satu. Untungnya saya sudah jelas sampai sekarang.

“Saya baru saja bersantai di atas, sarapan dengan Sax (Mark Saxby) yang baru saja kembali dari sakit, jadi saya belum melihat siapa pun. Saya tidak tahu apa yang terjadi. Syukurlah itu jauh di atas saya (keputusan tentang apakah Ujian akan dimulai sesuai rencana). Saya akan menghindarinya. Saya akan mempersiapkan seolah-olah saya akan melakukan debut besok dan itu saja, jika itu tidak terjadi, itu tidak terjadi. tapi aku tidak akan membuang energi memikirkan apa yang akan terjadi besok.”

Jika Anda menginginkan wawasan tentang pola pikir Livingstone, dan apa yang dilihat Stokes dan Brendon McCullum dalam dirinya, itu dia, dalam Cumbrian yang kurang ajar. Adonan Lancashire adalah orang yang berpikiran sendiri yang jarang memusingkan hal-hal kecil atau besar.

Banyak yang telah dibuat dari keputusan untuk menyerahkan topi nomor 708 kepada pemain yang terakhir bermain kriket kelas satu pada awal September 2021, dan sejak itu membuat reputasinya – dan uang – di seluruh dunia sebagai senjata waralaba untuk- menyewa, baik di luar negeri maupun di dalam negeri, terutama ketika dia membawa edisi pertama The Hundred sebagai bagian dari Birmingham Phoenix. Keputusan untuk spesialisasi itu, menurutnya, bersifat taktis, dengan unsur ketidakpastian.

“Alasannya adalah untuk masuk ke skuat Piala Dunia 2021,” katanya. “Itu tampak jauh ketika saya keluar dan memainkan semua turnamen franchise ini dan saya kira saya pikir saya lebih dekat dengan regu Tes daripada sebelumnya.”

“Selama beberapa tahun terakhir saya menjalani hidup hari demi hari, menikmati fakta bahwa kami berkeliling dunia… kami akan pergi ke semua negara berbeda yang keren ini untuk bermain di turnamen waralaba mereka. Saya’ telah belajar bahwa Anda benar-benar tidak tahu apa yang akan terjadi besok dan, jika ada, ini membuktikan hal itu. Jika Anda bertanya kepada saya dua atau tiga bulan lalu apakah saya akan bermain di seri Tes ini, saya akan menjawab mungkin tidak.”

Namun, ada elemen takdir tentang bagaimana hal-hal berjalan dengan baik selama sebulan terakhir, dimulai dengan kemenangan di Piala Dunia T20 edisi 2022, lalu panggilan ini. Australia adalah tempat keduanya, dalam banyak hal. Sebelum turnamen, Stokes, teman lama Livingstone, membawa pemain berusia 29 tahun itu ke satu sisi untuk menanyakan apakah dia tertarik untuk datang ke Pakistan. Itu ya yang sangat cepat. “Ketika Stokes dan Baz bertanya apakah kamu ingin bermain kriket Tes, cukup sulit untuk mengatakan tidak kepada mereka berdua.”

Itu juga akan sulit diberikan sebagai seorang anak, jauh sebelum Twenty20, apalagi kompetisi waralaba, tawaran ini adalah hal-hal yang menarik dan cekikikan.

“Dua hal setiap kali saya bermain di taman dengan saudara laki-laki saya adalah Anda bermain kriket Tes untuk Inggris atau bermain untuk Inggris di Piala Dunia. Jadi saya kira bisa mewujudkan dua mimpi mereka selama beberapa minggu terakhir dan bahkan apalagi memenangkan Piala Dunia dan membuat debut Ujian saya dua minggu kemudian cukup keren.”

Saat kita dalam keluarga, ada baiknya membawa ayah Livingstone. Sebuah posting Facebook dari Steve Livingstone pada 12 November berbicara tentang kebanggaan bepergian ke Australia untuk menonton putranya di final Piala Dunia menjadi viral di media sosial. Apakah dia dapat melakukan ganda dan melihat putranya melakukan debut Ujiannya?

“Tidak,” jawab Livingstone. “Itu adalah trade off, dia tidak tahu mana yang harus dilakukan. Saya kira bisa melihat putra Anda memenangkan Piala Dunia akan terlalu sulit untuk ditolak. Saya tidak tahu apa yang akan dia lakukan jika kita akan kalah di final itu tapi… untungnya semuanya bekerja dengan sangat baik.

“Ini adalah momen yang sangat membanggakan untuk memberikan kembali selama bertahun-tahun mengendarai M6 tiga kali seminggu selama tiga atau empat tahun ketika saya masih di sekolah dan perguruan tinggi. Saya berutang banyak kepada ibu dan ayah dan saya kira besok mungkin akan lebih banyak tentang mereka daripada tentang saya.”

Meski berada di dalam dukungan, ada momen aneh ayahnya tidak bisa menyembunyikan fakta bahwa karier Livingstone sepertinya membawanya pergi dari momen ini.

“Ayah selalu mengatakan dia ingin saya bermain Test cricket. Bahkan saat saya mengobrol dengannya berpikir saya mungkin tidak akan mendapatkan kesempatan itu lagi, Anda selalu bisa melihat di wajahnya bahwa dia cukup kecewa dengan itu. .”

Yang paling dekat dengannya sebelumnya adalah tur Selandia Baru tahun 2018 di mana dia adalah anggota regu yang tidak bermain. Itu datang dari belakang musim kelas satu yang paling produktif untuk Lancashire, dengan dua abad dalam 805 berjalan dengan rata-rata 42,36, yang mengikuti musim dingin Lions Inggris di mana dia mencetak dua ratus gol melawan Sri Lanka A dalam pertandingan yang sama. Meskipun pengalaman bola merah langsung antara dulu dan sekarang sangat berbeda, dia menilai dirinya lebih siap sekarang untuk keinginan Tes kriket.

“Saya kira saya tidak benar-benar memiliki kriket bola merah di belakang saya tentang apa yang saya lakukan saat itu, tetapi saya pasti tidak memiliki pengalaman saat itu tentang apa yang saya lakukan sekarang. Situasi dan tantangan yang akan muncul , Saya yakin saya akan melihat semuanya sebelumnya.

“Tidak peduli apa warna bolanya, format kriket apa yang Anda mainkan. Selalu ada tantangan yang harus Anda hadapi. Saya yakin minggu ini tidak akan berbeda. Ini adalah bagian yang membuat saya bersemangat, itu tantangan berbeda yang dapat muncul dalam lima hari kriket daripada 20 over kriket.”

Tidak diragukan lagi hits besar akan menarik perhatian. Stokes bahkan menyatakan lebih jauh di awal minggu bahwa Livingstone akan mencoba dan membersihkan pusat media di lapangan Rawalpindi. Tapi bowling paruh waktunya, putaran kaki dan putaran lepas yang membuatnya di depan Will Jacks dari Surrey sebagai pemintal ketiga, di belakang Jack Leach dan Joe Root. Ini telah lama menjadi titik penjualan jangka pendek yang bagus untuk Livingstone ke klub dan negara. Sekarang, Stokes berharap itu akan memiliki efek yang sama dengan pemecatan yang hampir membujuk keluar dari bagian permainan yang tenang.

“Memiliki keahlian untuk melakukan hal-hal yang berbeda adalah hal yang membuat saya sangat dipilih untuk Baz dan Ben,” dia membual tanpa basa-basi. “Saya akan melihat apa yang kita butuhkan, apa yang paling cocok pada waktu tertentu itu. Itu tidak selalu berarti memutar bola menjauh dari pemukul: mungkin ada pukulan kasar di luar tunggul tangan kidal yang dapat Anda gunakan untuk melempar kaki- berputar ke dalam, jadi berpikiran terbuka dan memastikan saya dapat menggunakan keahlian mereka untuk keuntungan saya dan pada akhirnya mencoba dan membuat pengaruh Inggris memenangkan Tes.”

Apakah bowling diterjemahkan ke format terpanjang adalah bagian dari percakapan yang lebih besar, apakah Livingstone akan menerjemahkan ke format terpanjang. Mengingat betapa kaburnya prediksi mengenai kondisi untuk tiga Tes berikutnya, ini mungkin hanya pilihan untuk saat ini dan di sini.

Either way, seorang pemain kriket yang telah lama menjadi fantasi gemilang sebagai pemain kriket Tes akan segera menjadi kenyataan. Dan mungkin tidak ada tempat yang lebih baik untuk mewujudkannya selain dalam kelompok yang mendorong peserta dan pengamat untuk bermimpi besar.

“Beberapa hari terakhir, berada di sekitar lingkungan, sangat berbeda dengan regu Tes sebelumnya yang saya ikuti,” kenang Livingstone. “Pesannya sangat sederhana, sangat jelas dan saya kira cara saya bermain kriket saya mungkin akan sangat cocok dengan cara Baz dan Stokesy ingin memainkan kriket mereka. Saya sangat bersemangat untuk apa yang akan datang.”

Seperti kita semua.

Vithushan Ehantharajah adalah editor rekanan di ESPNcricinfo

Posted By : keluar hk