Pakistan vs Inggris, Tes ke-2, Multan

Pakistan vs Inggris, Tes ke-2, Multan

Sekitar pukul 1 siang di Multan’s Ramada Hotel, beberapa pemain Inggris (mereka yang tidak pergi bermain golf dengan pelatih kepala Brendon McCullum) berkeliaran saat sekelompok pemain Pakistan sedang melakukan tune-up di tempat tukang cukur. Sementara itu, Ben Stokes sedang menggelar sidang.

Itu, untuk semua maksud dan tujuan, keterlibatan pers run-of-the-mill. Tugas pertama minggu ini menjelang Tes kedua, yang dimulai pada hari Jumat. Sebuah kesempatan untuk melihat kembali kemenangan brilian di Rawalpindi dan bertanya kemana perginya Inggris dari sini.

Tapi kemudian sesi itu berubah menjadi serangkaian hipotetis untuk membangun sesuatu yang banyak orang di dalam dan di luar kriket Inggris bertanya-tanya. Kami semua setuju dengan gagasan bahwa Stokes dan McCullum membuat para pemain ini tampil melampaui batas sebelumnya dengan cara yang tak terbayangkan. Tapi di mana, sekarang, garisnya? Seberapa jauh permukaan tebing? Seperti Truman Burbank, pada titik apa dalam perampokan yang berani ke perairan yang belum dipetakan ini, protagonis kita akhirnya akan menabrak tembok?

Satu skenario tertentu diusulkan:

Ini adalah pertandingan Ujian terakhir. Anda tertinggal sembilan, 20 jauh dari target Anda. James Anderson mogok. Apakah Stokes ingin dia pergi untuk menang? “Ya,” jawab kapten Tes Inggris, tanpa ragu.

Campuran keheningan dan tawa menyambut tanggapan – keduanya reaksi campuran ketidakpercayaan dan mengetahui bahwa dia sangat serius. Tentu, mungkin ada multiverse di mana Anderson melakukan lima sapuan mundur sempurna untuk menjatuhkan target. Bahkan sugesti lidah di pipi itu disambut dengan “kenapa tidak?” angkat bahu dari Stokes.

Jadi hasil imbang tidak dianggap sebagai hasil yang baik dalam keadaan apa pun? “Apakah aku perlu menjawabnya?” dia menjawab dengan seringai. Tidak lama kemudian, Stokes melayangkan gagasan suatu hari kehilangan satu inning untuk mempercepat pertandingan. Karena, sih, kenapa tidak?

Cara kemenangan atas Pakistan dalam Tes pertama – batting, bowling, pengaturan lapangan, etos kerja, dan keyakinan yang tak tergoyahkan – menegaskan kembali bahwa kita berada di wilayah baru dengan sisi Tes ini, dan mungkin formatnya sendiri. Semua yang terkait dengan permainan bahasa Inggris harus dikalibrasi ulang. Dan jawaban Stokes disambut baik karena siapa yang tahu seberapa jauh ini bisa terjadi. Mengapa mengenakan topi pada sesuatu yang membawa kemuliaan dan kegembiraan yang sama?

Namun, ada peringatan yang perlu ditambahkan di sini. Ini bukan hanya tembakan liar yang ditembakkan di udara oleh Stokes, yang memang tampaknya menjadi pendekatannya dengan kelelawar saat ini (meskipun itu berasal dari tempat yang bagus). Itu hanyalah penguatan bahwa tidak ada yang salah. Tidak ada ide yang terlalu gila. Jika Anderson memiliki kesempatan untuk meraih kemenangan yang tidak terduga, katakanlah, Ujian seri yang menentukan, mengapa dia tidak melakukannya? Ini semua hanya permainan. Dan paling tidak, dia bisa mendapatkan satu dan membuat pria di ujung sana mogok.

Cara delapan Tes pertama dari masa jabatan Stokes berhasil – tujuh kemenangan, lima pengejaran brilian, satu demi satu inning dan thriller terakhir minggu ini – telah menciptakan efek domino yang sulit dipahami sepenuhnya. Minggu ini Pakistan telah dimohon untuk mencoba dan mengikuti jejak Inggris dan mengadopsi kepositifan mereka. Di negara yang terpikat dengan pemain kriketnya sendiri tetapi terus bergulat dengan filosofi gaya, Inggris membuat diri mereka disayangi oleh penduduk setempat.

Perlu diulangi: ini kurang lebih adalah kelompok pemain yang sama yang meraih empat kemenangan dari 17 sebelum musim panas 2022. Bahwa mereka tampak begitu bebas di lapangan, dan begitu jauh dari keinginan konservatif format dan sejarah bangsa di dalamnya, turun ke Stokes. Seseorang yang, untuk semua penggambarannya sebagai pemberontak besar dari permainan kami, telah berada di sekitar ruang ganti Inggris selama satu dekade terbaik, dan untuk sebagian besar periode itu memiliki suara yang layak untuk didengar.

Tetapi mengingat perubahan yang dia awasi: dari gaya permainan hingga bidang intuitif, hingga memberikan kepemilikan kepada pemain atas persiapan mereka, dan sesi pelatihan opsional, waktu panggilan selanjutnya untuk mencegah menunggu yang tidak perlu… semuanya menimbulkan pertanyaan: mengapa harus dia tidak menyebutkan semua ini sebelumnya?

“Itu bukan kasus, begitu saya mendapat pekerjaan, melakukannya dengan cara ini,” jelasnya. “Cara segala sesuatu beroperasi sekarang selalu menjadi sesuatu yang saya pikir bisa berhasil, dan mengapa tidak. Tapi sementara Joe [Root] bertanggung jawab, itu adalah tim Joe, dan saya berdiri di sampingnya setiap menit waktunya bertanggung jawab atas tim. Tetapi ketika saya mendapat kesempatan untuk memimpin Inggris keluar, saya ingin melakukannya dengan cara yang saya pikir bisa berhasil, dan para pemain telah merespon dengan sangat baik untuk itu.

“Tes kriket telah lama dikutuk, untuk waktu yang lama tentang bagaimana itu harus dimainkan, bagaimana Anda harus beroperasi, apakah itu di lapangan atau di luar lapangan … bagaimana Anda mempersiapkannya. [But] semua orang sudah cukup bermain kriket dan cukup memahami permainan mereka, sehingga jika Anda hanya memberikan tanggung jawab kepada individu untuk bersiap-siap, mengapa itu tidak berhasil? Kenapa tidak?”

Ada saat-saat ketika Stokes mengungkapkan pikirannya di bawah rezim sebelumnya. Dia adalah suara biasa dalam pembekalan, baik di akhir permainan hari itu atau setelah pertandingan, mengkritik tetapi – yang lebih penting – menawarkan solusi. Mungkin contoh terbaik baru-baru ini adalah setelah kekalahan di Adelaide selama Ashes musim dingin lalu, ketika dia menyesali betapa lemahnya Inggris dalam menghadapi serangan gencar dari Australia. Perasaan pada saat itu adalah para batter – termasuk dirinya sendiri – perlu memberi para pemain bowling lawan sesuatu untuk dipikirkan alih-alih membiarkan diri mereka tersapu arus. Pendekatan itu telah menjadi pilar paling menonjol dari tim Stokes sekarang.

Dia mengakui dia tidak berbicara tentang etos ini pada tingkat yang sama ketika dia menjadi wakil kapten, atau bahkan sebagai anggota senior ruang ganti begitu lama. Tapi dia mempertahankan dasar-dasar menikmati momen dan kesibukan adalah inti dari panggilan sebelumnya ketika berada di barisan.

“Saya selalu berusaha menyampaikan ‘ingat apa yang kita lakukan, ingat di mana kita berada, berjalan ke Inggris dengan tiga singa di dada kita’,” katanya. “Ini adalah kesempatan yang luar biasa. Anda harus bersenang-senang sebanyak mungkin saat kami melakukannya, karena dengan satu klik jari semuanya bisa hilang. Tetapi dalam hal semua perpesanan dan bahasa lainnya bahwa kita berbicara, tidak, saya kira tidak.”

Keikutsertaan kolektif, menurutnya, sangat berkaitan dengan gerakan bola putih Inggris. Sekilas, pengaruhnya cukup jelas: skor 657 dan 264 untuk 7 di Tes sebelumnya, dengan tingkat pemogokan masing-masing 6,50 dan 7,36, digerakkan oleh empat perwira pada hari pertama yang semuanya menganggap diri mereka multi -format pemain kriket ke berbagai tingkat. Pola makan kriket terbatas yang teratur seperti itu, menurut pendapat Stokes, cocok untuk keinginan mencapai titik akhir yang memuaskan. Dan yang terpenting, tidak hanya menilai gawang Anda tetapi melihatnya sebagai peluang untuk menambah nilai.

“Anda melihat seluruh skuat dan hampir semua orang memainkan ketiga format tersebut di musim panas, dan juga di musim dingin,” katanya. “Memainkan format yang berbeda di mana Anda selalu fokus untuk mendorong permainan ke depan dan mencoba untuk mendapatkan hasil dari itu, saya kira itu membantu.”

Kebetulan, Pakistan mungkin tempat terbaik untuk tim Inggris ini. Kurangnya sejarah terbaru yang relevan untuk tim tur berarti kesimpulan dari ukuran sampel yang kecil tidak terlalu membantu. Tetapi pada saat yang sama, lemparan di sini tampaknya sangat tidak dapat diprediksi sehingga bahkan ketua PCB Ramiz Raja dan kapten tuan rumah Babar Azam pun kedinginan.

“Saya melihat Babar mengatakan dia menginginkan lemparan yang berputar [in Rawalpindi] dan itu tidak berputar – jadi saya tidak tahu, “kata Stokes. Jadi, tidak peduli seberapa halus dan cekatan Inggris, pergi ke pertandingan ini tanpa ide yang telah disusun sebelumnya telah membantu kejernihan pemikiran.

“Anda mengasosiasikan sub-benua dengan putaran yang masuk ke dalam permainan lebih banyak tetapi, saat Tes pertama semakin jauh, saat hari kelima semakin dalam dan dalam, cukup jelas bahwa jahitan akan menjadi ancaman dengan ayunan terbalik,” katanya. “Jika Anda melihat serangan yang kami lakukan di babak pertama itu, kami memiliki semua pangkalan tertutup. Kami memiliki tiga opsi jahitan dan tiga putaran untuk dituju.”

Tugas berikutnya di Multan ini akan membutuhkan sesuatu yang sedikit lebih keterlaluan daripada yang telah kita lihat selama enam bulan terakhir jika Inggris ingin unggul 2-0. Kabut asap di pagi hari menjadi penyebab kekhawatiran, tidak hanya karena alasan kesehatan tetapi juga dengan jarak pandang yang sangat buruk sehingga waktu mulai harian pada pukul 10 pagi terlihat optimis. Inggris telah menjadi korban kabut asap pada hari Selasa ketika penerbangan mereka dari Islamabad ditunda tiga setengah jam sebelum dibersihkan.

Ditambah dengan matahari terbenam lebih awal, waktu yang hilang dari kedua ujung hari akan membuat amukan melawan undian jauh lebih sulit. Sementara Stokes mungkin tampak seperti seorang pemimpi, pada dasarnya dia adalah seorang realis dengan ambisi besar. Dia tahu hasil imbang akan datang untuk CV-nya, dan itu mungkin sudah dekat mengingat berbagai elemen yang dimainkan. Tapi dia akan melakukan segalanya dalam kapasitasnya untuk memastikan itu tidak terjadi. Bahkan jika itu membutuhkan sesuatu yang aneh, seperti melewati seluruh inning.

“Jelas akan ada titik di sepanjang jalan ini di mana hampir tidak mungkin mendapatkan hasil,” katanya. “Jika hujan turun selama empat hari, semoga berhasil mencoba mendapatkan hasil dari pertandingan Uji selama satu hari, atau dua hari, tetapi jika Anda mendapatkan banyak waktu dari pertandingan Uji, saya akan selalu berusaha untuk rencanakan, dan bicarakan dengan Baz tentang cara-cara di mana kita dapat mencoba dan memaksakan hasil, apa pun itu. Terutama di Inggris dengan cuaca sekitar, Anda mungkin melihat sesuatu yang lebih di luar sana, bahkan lebih dari yang pernah Anda lihat di sini. Saya mungkin menyatakan tanpa memukul suatu hari nanti, siapa tahu?

“Kita mungkin melihat bahwa, sebenarnya, dalam Tes ini, jika berjalan seperti yang seharusnya, berpotensi dengan awal yang terlambat dan penyelesaian awal. Kita hanya bisa memiliki 300-350 overs dalam pertandingan Tes. Kita mungkin memiliki untuk menjadi sedikit lebih berani dengan apa yang kita lakukan. Kita lihat saja nanti.”

Vithushan Ehantharajah adalah editor rekanan di ESPNcricinfo

Posted By : keluar hk